关于游戏概率、随机、技能设定的辨析

文:王世震

就游戏设计而言,概率和随机是同一个概念吗?从两个不同的角度看待一件事物,聚焦的特征不同,所以引申出不同的名字——这是对概率和随机的相对准确的认识。游戏设计师制定了几种可能的结果,每个结果的可能性即为概率。当我们称之为“概率”时,关注的特征是期望价值。例如在大富翁中掷出一枚骰子,有相同的概率获得6种结果,期望值是3.5。若把点数作为前进步数,设计师就需要知道,玩家平均每次前进3.5步。这对设计师非常重要,知道了这个信息,才能把游戏的节奏和目标控制在合理的区间内。

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当我们称之为“随机”时,我们看到的是不可预测和不确定,一般来说是玩家的视角。当面对的结果非常多时,人的大脑是无法处理的,此时玩家基本处于宕机状态,只能机械地反应和选择。比如从54张扑克牌中抽出A,或是在Rougelike游戏中挑战野怪。这些方案要么是人工预设,要么是计算机根据数学算法生成,方案过多导致了不可预测性。玩家面对不可预测的事物,就会产生随机的感觉。另一种情况是,即便可能的结果并不多,只在存在不确定性就会有随机感。旋转的骰子是随机的,空中的硬币也是随机的。不同的是,虽然存在不确定性,但因为结果是可预测的,有利于玩家预测决策。综上而言,玩家眼中的随机,就是设计师眼中的概率。后者需要通过期望值等工具对概率精心设置,以创造和控制玩家面对随机时的体验。

概率和技能

我们不可否认的是,所有的游戏都具有技能区间——技能上限和技能下限。游戏上限常被称为深度,代表是电子竞技等规则型游戏。深度是电竞在产品维度上的根本属性,没有深度也就不存在竞技。技能下限是玩家上手体验该游戏的最低门槛,即便是最简单的游戏也需要视听等方面的基本能力。技能区间是认识一款游戏的好工具,在大部分游戏中玩家的流程是通过自己的能力完成任务、达到目标、获得结果,这使玩家产生愉悦、满足的情感体验。即便是纯概率事件,比如彩票、赌博,玩家也会强行寻找规律、总结经验。朴素地试想,如果玩家不需要任何能力和付出就可以获得一切,这个过程恐怕连游戏也称不上了。随机给玩家的感觉就是如此(感觉不一定是事实)。所以从整体上说,或者大部分情况下,随机和技能是一对互相矛盾的反义词。

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玩家的技能有成千上万种,也有很多分类的方法,《游戏设计艺术》中把玩家的技能分为三类——身体技能、心智技能、社会技能。

  1. 身体技能,包含了力量、协调、敏捷和身体耐受程度方面的能力。比如高效率地操作游戏控制器就是一种身体技能。
  2. 心智技能,包含了记忆、观察和解谜方面的能力。很少有游戏是不包括一定程度的心智技能的,而游戏之所以有趣在于它有着各种有趣的选择来等你决策,而这些决策都需要一定程度的心智技能。
  3. 社会技能,包含了其他方面的能力,例如洞察、愚弄你的对手,以及和队友协作。我们往往都会以为社会技能就是交朋友和影响别人的能力,但游戏中社会技能的范围比这广的多。扑克在很大程度上就是一个社会型游戏,因为它依赖于不断隐藏你的想法和猜测其他人的想法。

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上面游戏的地图初始只展现极小的一部分,大部分未知领域被浓雾遮盖。浓雾之下是平原、雨林、山川甚至猛兽。揭晓答案的唯一办法是亲身前往。因为角色行动需要消耗体力(最基础、最重要的资源),所以走错的代价是比较大的,一失足成千古恨的尴尬局面常常出现。游戏的主要目标是在这一片位置领域中发现金字塔,所以有可能刚刚上路就幸运地找到目标,也有可能在很长的时间内都找不到。以上这些元素一直在传达随机的概念。于是玩家接受了随机的设定,在探索地图的阶段,会随意地选择方向。虽然没有太多体现玩家技巧和能力的地方,但玩家行为和设计师初衷相吻合,在这种情况下,玩家的行为可控,体验自然良好。

一个普遍的现象是,大部分游戏同时存在随机和技能。当把二者当作反义词的时候,聚焦点是游戏的确定性和和玩家的控制程度。事实上,它们的关系远不止互相矛盾。对概率的预测是一种技能,在随机的处境下做出反应和决策也是一种技能。技能也不是没有概率和风险的。在辨识二者的时候,不妨采用“面向结果”的思考方式。随机的作用通常是带给玩家惊喜以增强趣味性,技能的作用通常作用对玩家提出要求并以此提高玩家的掌控力。随机为主的游戏偏轻松,技能为主的游戏偏严肃。二者就像盐和水,不断寻找最合适的比例,才能创造出最完美的味道。

但是在运用技能和随机这两个佐料时,常常犯的错误是遗漏或混淆了相关元素。遗漏的原因通常有两个。一是罗列出的技能描述过于粗略或详细。比如:“我的游戏需要记忆、识别技能”、“我的游戏需要对黑、白、灰三种颜色做出快速反应”。不合适的粒度可能会错过准确的技能要求,毕竟玩家的水平是不相同的,对A来说是常识,对B来说可能就是挑战。万无一失的办法是按照金字塔结构把概括的、具体的技能要求一一列出。

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另一个遗漏的原因是对游戏中的技能想当然地猜测。我们很容易错误地或者自欺欺人地以为游戏中需要某种技能,事实上其他技能才是最主要的。比如《黑暗之魂》、《仁王》,如果对游戏不熟悉或者没亲自体验过,可能认为战斗中对快速反应的要求最高。其实最重要的是识别各种怪物不同的攻击模式,包括出招顺序、伤害大小、移动频率等。解决的办法很简单,亲自通关游戏,了解每个节点的挑战和相应的技能要求。另一常见错误是混淆了技能和概率。站在玩家的角度,有时会把预测、控制纯概率作为一种技能,比如心理学上的幸运延续谬论和赌徒谬论。在调整概率曲线时,不能只计算理论值,应考虑到实际情况。比如期望值相同的三种攻击方式,理智的玩家不会用高伤害、低概率的技能去击杀史莱姆。虽然理论期望值相同但伤害溢出,考虑到实际情况,真实的期望值比理论低一些。另外,人的主观因素也不可忽视,真实概率和玩家的感知概率有时是不同的。这么看来,随机至少涉及了数学和心理学。

from:indienova